Главное, Наука, Новости и факты

Королева камелий

 

О чудодейственных свойствах чая и связанных с ним легендах, успехе генной терапии, чернилах из бактерий для 3D-печати, так называемом мужском гриппе и о других новостях науки в нашем обзоре.

Божественная трава

image001

15 декабря мир отмечал Международный день чая. И вот вам 15 фактов об этом прекрасном растении. 

  1. В Китае чай имеет сотни названий в зависимости от области. Шуйсен, юньнань, шаоцун, улун, чича…. Для его обозначения используется один из самых древних иероглифов, созданный в V веке до нашей эры, и передающий понятие «молодой листок». На наш слух это звучит, как «чай». Наш «чай» и английский «ти» исторически были вывезены из разных провинций Китая, поэтому и слова разные – в зависимости от диалекта, на котором говорили в каждой из провинций.
  2. Плох был бы чай, если бы его возникновение не было связано с легендой. По преданию некий буддийский монах дал обет не спать день и ночь и проводить время в размышлениях. Но вот оплошал и случайно заснул. Проснувшись, он в гневе на себя отрезал веки и бросил их на землю. Из этих век, по легенде, и выросли чайные кусты.
  3. Для тех, кто не верит легендам, есть и другая версия. В глубокой давности, за три примерно тысячелетия до нашей эры китайские пастухи заметили, что козы погрызшие веточек и листиков с каких-то растений скачут по кручам куда как живее. Пастухи нарвали листиков и тоже пожевали. И у них прибавилось бодрости – так, рассказывают, и был открыт чай. В китайском манускрипте XXVII века до нашей эры его упомянули как «божественную траву, королеву камелий».
  4. Насчет камелий китайцы были абсолютно правы. Чайный куст по-другому называется камелией китайской, а его родина – тропические и субтропические леса Юго-Восточной Азии. Это растение имеет два вида: ассамский – дерево высотой до пятнадцати метров – и китайский – кустарник высотой до трех метров. Из него и приготавливают все виды чаев: черный, зеленый, желтый, красный и даже белый. Долгое время европейцы думали будто зеленый и черный чаи – суть листья разных растений, но английский ботаник Роберт Форчун, долгое время пробыл в Китае и выяснил, что это не так.
  5. Попытки механизировать процесс сбора чайного листа дают в результате низкосортный чай, смешанный с разным мусором, так что высококачественные чаи до сих пор собирают вручную.
  6. Собранный лист денек подвяливают на воздухе, потом листья скручивают – на специальных валках-роллерах или вручную, затем оставляют на воздухе для окисления и, наконец, сушат при температуре около 100 градусов, чтобы удалить лишнюю влагу. Хотите получить зелёный чай? Обработайте листья паром перед окислением, и ферменты уничтожатся. Чай получится вовсе не окисленный или окисленный на малый процент. Если обработки паром не сделать, а окислять недели две или даже месяц, то чай получится сильно окисленный, или черный. Три четверти чайного листа в мире превращают в черный чай, четверть в зеленый.
  7. По-тибетски чай готовят с топленым сливочным маслом и солью. По-узбекски – с черным перцем и медом. Монголы варят чай на костном бульоне, с рисом, с мясом, луком, солью, пряностями.
  8. Калмыки готовят его в котле с молоком и жиром, солят и едят ложками. Полученное варево, как известно, сильно не одобрил Пушкин. В «Путешествии в Арзрум» читаем: «В котле варился чай с бараньим жиром и солью. Она предложила мне свой ковшик. Я не хотел отказаться и хлебнул, стараясь не перевести духа. Не думаю, чтобы другая народная кухня могла произвести что-нибудь гаже».
  9. Впрочем, большинство людей планеты никаких сложных и неоднозначно оцениваемых блюд из чая не готовит. Полмира просто заваривает листья и пьёт. Действия чашек чаю китайский поэт Ло Дун описывал чрезвычайно поэтично: «Первая смачивает губы и горло, вторая растопляет лед одиночества, третья проникает в недра ума, четвертая изгоняет из тела все зло жизни, пятая очищает человека полностью, после шестой он готов отправиться в царство бессмертных».
  10. Другой земляк чая, средневековый китайский философ Лу Юй различал до 16 стадий приготовления чая, названия которых метко описывают этот процесс. Основных стадий три: «рыбий глаз», затем «белый ключ» и в конце «глаз кита». Но до последний стадии Лу Юй доходить не рекомендует.
  11. С тех давних пор, как московский посол Василий Старков привез в подарок царю Михаилу Федоровичу 64 килограмма чаю, в России поступают примерно так, как в Китае, и упоминаниями об этом полна русская литература. Вот к примеру, у драматурга Островского в пьесе «Не в свои сани не садись» упоминаются китайские травы, которыми один герой потчует другого. В России чай пили с лимоном, молоком, сахаром, вареньем. И даже с позолотой – так называли чай с ромом.
  12. 98% процентов британцев пьют чай с молоком. Не в пример нам, льющим молоко в чай, они чаще поступают наоборот, хотя спору о том, что лить сначала, уже 200 лет.

13. Священную традицию пятичасового чая породила, рассказывают, Анна, седьмая герцогиня Бедфордская. Она так маялась от голода в промежутке между ланчем и поздней вечерней едой, что приказывала прислуге поить ее чаем с печеньем. Потом на эти «файф-о-клоки» герцогиня стала звать гостей – так и пошло. Теперь вся Британия пьет чай в пять часов дня, а всего на чай приходится до 40% всей жидкости, потребляемом в туманном Альбионе.

  1. Англичане пьют чай по шесть раз за день и правильно делают: он содержит множество антиоксидантов, при умеренном потреблении улучшает иммунную систему, помогает в профилактике опухолей и сердечно-сосудистых заболеваний.
  2. Применения чая очень разнообразны: в Сингапуре с его помощью разнашивают новые ботинки, в США – шлифуют магнитные головки, записывающие информацию на жесткий диск. Препарат, созданный из чая, применяется в качестве инъекций при тяжелых случаях лучевой болезни.

scientificrussia.ru

  

Генная терапия впервые вылечила гемофилию

Генную терапию впервые применили для лечения гемофилии; одной внутривенной инъекции безвредных вирусов, несущих ген фактора плазмы IX, оказалось достаточно, чтобы прекратить кровотечения, а в некоторых случаях даже отказаться от инъекций факторов свертываемости.

Международная группа ученых завершила первый эксперимент по генной терапии гемофилии B – редкого нарушения свертываемости крови из-за рецессивной мутации гена X-хромосомы, кодирующего фактор плазмы IX. У здоровых людей фактор плазмы IX вырабатывается в печени и оттуда поступает в кровь, где его концентрация составляет 4-5 мкг на 1 мл плазмы. При гемофилии B концентрация фактора IX падает до 2% от нормы, что приводит к нарушению первой фазы свертывания крови, из-за чего малейшее механическое повреждение приводит к образованию гематом, кровоизлияниям в суставы и поздним кровотечениям.

Гемофилией B страдает около 20% всех пациентов с нарушениями свертываемости крови; ученые ищут способ вылечить и более распространенную версию заболевания, гемофилию А, связанную с врожденным дефицитом фактора свёртывания крови VIII.

naked-science.ru

«Живые» чернила из бактерий для 3D-печати – уже реальность 

Трехмерная печать все прочнее входит в нашу жизнь: 3D-принтеры сейчас работают с пластиком, металлом, керамикой, уже не является фантастикой даже трехмерная пeчaть человеческих органов! Отдельная задача – печать так называемых динамических, меняющихся структур, «чернила» для которых пытаются изготавливать, к примеру, из полимеров, изменяющих свою форму под воздействием температуры или света. Один из возможных вариантов – живые объекты, генетически модифицированные клетки, меняющие свои свойства под действием определенных химических стимулов

Ученые из Массачусетского технологического института (США) разработали трехмерную технику печати, в которой используются чернила, сделанные из генетически измененных бактерий, способных окрашиваться в тот или иной цвет в ответ на различные стимулы.

Для таких «чернил» лучше всего подходят именно бактерии, которые имеют прочные клеточные стенки в отличие от клеток млекопитающих, «нежные» мембраны которых лопаются при проходе через печатающую головку принтера. Кроме того, бактерии хорошо совместимы с большинством гидрогелей – субстанций из полимеров и воды, через которые бактерии могут легко получать питательные вещества и выводить продукты обмена.

С помощью своей методики американские исследователи напечатали «живую татуировку» – тонкую прозрачную гидрогелевую пленку, в толще которой бактериальными клетками было «нарисовано» подобие дерева. Каждую ветвь «дерева» выложили клетками, чувствительными к определенному химическому соединению. Когда пленку приложили к тыльной стороне кисти руки человека, предварительно обработанной этими веществами, бактерии отреагировали на них, в результате чего ветви «дерева» раскрасились в разные цвета.

Такая технология может найти разнообразное практическое применение. Например, ее можно использовать для изготовления биодатчиков, прикрепляемых на тело человека, которые будут реагировать окраской на изменение температуры или наличие молекулярных маркеров какой-либо патологии. Можно изготовить клеточные имплантаты, которые будут продуцировать терапевтические молекулы в ответ на изменение определенных параметров своего окружения. Или создать датчики для определения наличия загрязняющих веществ в окружающей среде.

(Ученые из Швейцарской высшей технической школы Цюриха недавно создали «живые чернила» на основе бактерии Pseudomonas putida, способной перерабатывать фенол, а также Acetobacter xylinum, синтезирующей целлюлозу, которая может служить для изготовления перевязочных материалов).

Исследователи также показали возможность наладить «общение» между клетками: бактерии можно генетически запрограммировать так, что они будут реагировать на определенные сигналы от других бактерий. В данном случае одни такие генномодифицированные бактерии меняли цвет, когда получали соответствующий сигнал от других. Вероятно, в будущем, пусть и не близком, на основе подобных технологий можно будет буквально печатать «живые компьютеры» из клеток, которые будут обмениваться сигналами подобно транзисторам на микрочипе.

scfh.ru

 

Медики шутят – 2017

Существует ли на самом деле «мужской грипп», чем опасна луна для байкеров, почему некоторые врачи не любят Свинку Пеппу – это и еще многое другое можно узнать из рождественского номера медицинского журнала The BMJ.

caring nurse taking senior patient outdoors for a walk
Сады и парки рядом с больницами помогают больным выздоравливать. (Фото: michaeljung / Depositphotos.)

Каждый год к Рождеству один из старейших и престижнейших медицинских журналов The BMJ, или, как он раньше назывался, British Medical Journal, делает специальный выпуск. В рождественских статьях речь всегда идет о каких-то настолько странных и неожиданных вещах, что порой трудно сдержать смех.

Однако исследования эти – вовсе не розыгрыш, их делают в полном согласии с научным методом и их результатам вполне можно доверять. Тут, конечно, приходит на ум Шнобелевская премия, но между нею и рождественским выпуском The BMJ все же есть разница: авторы публикаций в The BMJ часто вообще не преследуют никакой другой цели, кроме как просто посмеяться или удивиться. Подобные исследования не требуют больших денег и прочих ресурсов, эксперименты и наблюдения делаются в режиме хобби, так что с «деньгами налогоплательщиков» тут всё в порядке.

Мужской грипп сильнее женского

Впрочем, в нынешнем году среди рождественских статей оказалось достаточно таких, в которых кроме странностей и забавностей есть и довольно серьезный практический смысл. Например, считается, что мужчины склонны преувеличивать симптомы простуды, и в связи с этим есть даже такой понятие как «мужской грипп»: так называют обычную легкую простуду, которую сам больной раздувает до масштабов гриппа.

И хотя про «мужской грипп» говорят довольно часто, особенно в Британии, до сих пор никто не пытался проверить, насколько этот термин справедлив. На самом деле, как пишет в своей статье Кайл Сью (Kyle Sue) из Мемориального университета Ньюфаундленда, мужской иммунитет хуже борется с вирусами гриппа и простуды; в частности, известно, что мужская иммунная система в ответ на вакцину от гриппа дает меньше антител, а значит, появившийся вирус исчезнет и организма быстрее, чем у женщин. Но если мужской иммунитет хуже борется с вирусами, то и болезнь у мужчин протекает с более сильными осложнениями, и медицинская статистика это вполне убедительно подтверждает.

Мы знаем, что половые гормоны влияют на иммунитет, и есть исследования, которые показывают, что тестостерон мешает иммунной системе бороться с вирусом гриппа, а женские эстрогены, наоборот, помогают. (Тут стоит заметить, что в других случаях мужской иммунитет как раз благодаря тестостерону работает лучше женского: например, именно тестостерон тормозит развитие астмы.)

Так что в целом говорить о «мужском гриппе» было бы несправедливо, хотя, конечно, на свете есть и такие мужчины, которые даже комариный укус могут выдать за смертельную рану.

Дождь костям не страшен

Другой медицинский миф развеивают сотрудники Университетского колледжа Лондона. Многие из нас наверняка слышали, как кто-то жалуется на боль в спине или в суставах, и при этом прибавляет: «наверное, к дождю». Как именно дождливая погода может вызывать боли, не очень понятно; скорее всего, никак – в статье говорится, что никакой связи тут просто нет. Авторы работы проанализировали статистику, описывающую более 11 миллионов (!) визитов разных людей к врачу, которые приходили с жалобами на боли в спине и в суставах, и никакой достоверной статистической связи между дождем и болями обнаружить не удалось. Разумеется, человек не обязательно придет с проблемами именно в дождливый день, он может появиться немного раньше или немного позже – в конце концов, кости начинают ныть перед дождем. Но, как говорят исследователи, даже если взять в расчет всю неделю перед дождями, то и с таким зазором все равно нет никакой взаимосвязи между болями и погодой.

image003

Можно, конечно, предположить, что все, у кого спина и кости ноют именно к дождю, в принципе не ходят к врачам в это время, но, скорее всего, живучесть мифа коренится в обычной психологии: недомогание, случившееся одновременно с переменой погоды, мы запоминаем лучше.

Луна против байкеров

Исследователи из Университета Торонто и Принстонского университета обнаружили, что мотоциклисты чаще всего гибнут в полнолуние. Авторы статьи проанализировали статистику дорожных происшествий на территории США с 1975 по 2014 гг., и в итоге получили чуть более тринадцати тысяч случаев смертельных ночных аварий с мотоциклами; погибшие были в основном мужчины в возрасте около 32 лет, которые ездили за городом и которые в ночь аварии не надевали шлем. Как мы только что сказали, по статистике вероятность смертельной автокатастрофы повышалась во время полнолуния: на две ночи с полной луной приходилась одна лишняя смерть на дороге. Если же случалось так называемое суперлуние, когда луна кажется особенно большой и яркой, то на две суперлунные ночи оказывалось в среднем уже две смерти.

ттт
В полнолуние байкерам стоит ездить осторожнее. (Фото: bazil / Depositphotos.)

После США исследователи проанализировали статистику дорожных происшествий в Великобритании, Канаде и Австралии, и обнаружили там ту же закономерность. Никакой мистики в этом нет, просто полная луна или суперлуна отвлекают человека от дороги, а именно подобные отвлекающие факторы считаются главной причиной дорожно-транспортных происшествий.

Гордость помогает держаться на ногах

Пожилым людям бывает непросто удержаться на ногах в прямом смысле слова: они часто падают; и последствия падений бывают весьма и весьма неприятными. С одной стороны, тут все дело может быть в чисто физической слабости, с другой – свою роль могут играть также и психологические факторы. Один из таких факторов – это самоуверенность, которая может простираться от простого чувства собственного достоинства до откровенной надменности. Легко представить, что самоуверенный человек, полагающий, что ему все нипочем, не может рассчитать свои силы и падает на ровном месте; ну или, скажем, он просто не берет за труд смотреть под ноги, считая, что это ниже его достоинства.

senior couple hand in hand walking on beach
Гордые старики лучше стоят на ногах. (Фото: michaeljung / Depositphotos.)

Однако, как пишут в своей статье исследователи из Стерлингского и Абердинского университетов, чувство гордости, наоборот, помогает держаться на ногах. Авторы работы проанализировали психологическое состояние более одиннадцати тысяч мужчин и женщин старше 50 лет и сопоставили их самоощущение со статистикой падений – и оказалось, что чем более уверенным себя чувствует человек, чем больше в нем гордости, достоинства и пр., тем реже он падает, и это не зависит ни от возраста, ни от пола, ни от достатка.

Правда, когда ту же статистику совместили с данными о физическом состоянии, то есть когда в расчет приняли проблемы со зрением, хронические боли, когнитивные расстройства, наличие или отсутствие артрита и т. д., то выяснилось, что тут гордость уже особой роли в падениях не играет. Тем не менее, если человек относительно здоров, хорошо видит и не страдает от хронических болей, ему, видимо, лучше ступать по земле с глубоким чувством уверенности в себе.

Медицина по-свински

Кэтрин Белл (Catherine Bell), практикующий врач из Экингтона, Великобритания, обвиняет детский анимационный сериал «Свинка Пеппа» в том, что из-за него родители маленьких детей неадекватно относятся к медицине. В сериале есть медведь Браун, который работает врачом, и которого семья Свинки Пеппы беспрестанно вызывает на дом. Но проблема тут не только в том, что мультфильм, по мнению Кэтрин Белл, приучает людей вызывать врачей на дом без особой нужды. Врач-медведь, видя сыпь на лице у больного, выписывает лекарства, но притом прибавляет, что сыпь пройдет и без них; против простуды он рекомендует теплое молоко и постельный режим; порой он прописывает лекарства едва ли не вслепую, основываясь на сходстве симптомов у разных больных, и прочее в том же духе. Автор статьи подозревает медведя Брауна в том, что у него уже давно случилось профессиональное выгорание, иначе он вел бы себя более профессионально.

Tambov, Russian Federation - December 16, 2015 Peppa Pig and George Pig toy characters on black background. Studio shot.
Свинка Пеппа и ее брат Джордж. (Фото: Rosinka79 / Depositphotos.)

Кэтрин Белл говорит, что в ее практике нередки случаи, когда больные вызывают врача при самых ничтожных признаках недомогания, и что, возможно, причина здесь как раз в «Свинке Пеппе» и подобных детских сериалах (у самой Кэтрин Белл есть маленький ребенок, и о Свинке Пеппе она знает не понаслышке).

Хотелось бы, конечно, думать, что статья про Свинку есть лишь рождественская шутка – потому что если взрослые люди, насмотревшись детских сериалов, начнут вести себя как персонажи этих самых сериалов, а врачи, со своей стороны, начнут анализировать проблемы здравоохранения в детских сказках, фильмах и тому подобном, тогда у нас действительно начнутся серьезные проблемы, и не только в медицине.

Биг-Бен мешает спать

21 августа 2017 года в 12-00 в Лондоне остановились знаменитые часы на часовой башне Вестминстерского дворца, которую все знают как Биг-Бен. Башне предстоит большая реставрация, которую планируют закончить к 2021 году, и все это время часы будут молчать. Многие, конечно, очень переживают из-за того, что один из главных символов Британии вдруг онемел, но врачи из лондонской больницы св. Фомы молчанию Биг-Бена только рады. В своей статье они пишут, что до сих пор бой часового колокола, который очень хорошо слышен в больнице, мешал спать детям.

Westminster Bridge at sunset, London, UK
Молчащий Биг-Бен не будет нарушать сон в близлежащих больницах. (Фото: Iakov / Depositphotos.)

В доказательство они приводят данные полисомнографии: показания активности мозга, сердца, частоты дыхания и т. д. говорят о том, что сон у детей нарушался всякий раз, когда часы отбивали очередной час, и особенно подобные микропробуждения были заметны в полночь. (Часы Биг-Бена бьют каждые пятнадцать минут, и дольше всего они звонят, как можно понять, как раз в 12 часов дня и ночи.)

Подробнее см.: www.nkj.ru (Наука и жизнь, Медики шутят – 2017)

 

Обзор подготовила Людмила Фрадкова, кандидат биологических наук

  • Эль

    Везде мешает этот Биг-Бен….)
    К шуму у нас относятся наплевательски. Полиция отреагирует только, если шумят с 22 или 23 часов до 6-7 утра. А если в течение нескольких часов с усилителями днём играют под окнами жилых домов музыканты? Если мотоциклы без глушителей ревуь по проспектам? Из машин орёт через динамики музыка? Круглые сутки пикает светофор под окном? Уборка снега и листьев начинается ночью, ковшами металлическими шкрябают асфальт…А теперь всё это соедините в одну анимационную замкнутую ленту и будет то, что и есть — шумовой терроризм. Потом не удивляйтесь ни гипертонии, ни депрессии, ни неврозам, ни язве….